Porque la energia solar es un recurso renovable

Porque la energia solar es un recurso renovable

socios renovables de brookfield

En este gráfico interactivo vemos la proporción del consumo de energía primaria que procede de tecnologías renovables: la combinación de energía hidroeléctrica, solar, eólica, geotérmica, de las olas, de las mareas y de los biocombustibles modernos [no se incluye la biomasa tradicional, que puede ser una importante fuente de energía en entornos de bajos ingresos].

Hay que tener en cuenta que estos datos se basan en la energía primaria calculada por el «método de sustitución», que intenta corregir las ineficiencias de la producción de combustibles fósiles. Para ello, convierte las fuentes de energía no fósiles en sus «equivalentes de entrada»: la cantidad de energía primaria que se necesitaría para producir la misma cantidad de energía si procediera de los combustibles fósiles. Aquí examinamos este ajuste con más detalle.

Obsérvese que se basa en la cuota de las energías renovables en la combinación energética. El consumo de energía representa la suma de la electricidad, el transporte y la calefacción. Más adelante veremos la combinación de electricidad.

El primer gráfico lo muestra como un gráfico de áreas apiladas, lo que nos permite ver más fácilmente el desglose de la combinación de renovables y la contribución relativa de cada una. El segundo gráfico se muestra como un gráfico de líneas, lo que nos permite ver más claramente cómo cambia cada fuente con el tiempo.

qué es la energía renovable

La energía solar es la energía que proporciona el Sol en forma de radiación solar. Cada día el Sol irradia, o envía, una enorme cantidad de energía. Esta energía radiante ha alimentado la vida en la Tierra durante millones de años y es una de las fuentes de energía más importantes para las formas de vida. La energía solar es un recurso renovable y cada vez es más frecuente que esta energía se convierta y se utilice como alternativa a los combustibles fósiles. Muchas tecnologías pueden aprovecharla directamente para producir electricidad solar que se utiliza en hogares y empresas de todo el mundo.

La energía solar es la luz y el calor radiante del Sol, y puede aprovecharse mediante una serie de tecnologías como la calefacción solar, la electricidad solar fotovoltaica y la solar térmica. La energía solar es una fuente de energía renovable, sostenible y totalmente inagotable, a diferencia de los combustibles fósiles, que son finitos.

La energía solar radiante o lumínica se produce en el Sol como resultado de las reacciones de fusión nuclear y se transmite a la tierra a través del espacio mediante radiación electromagnética en cuantos o paquetes de energía llamados fotones. Esta energía luminosa puede utilizarse mediante un proceso llamado fotovoltaico, que produce electricidad directamente (foto significa luz y voltaico se refiere a la electricidad). Este proceso se utiliza cada vez más a medida que la tecnología se desarrolla y resulta más económica. Se utiliza mucho en las calculadoras que funcionan con energía solar y otros dispositivos.

energía geotérmica

3Si la energía solar no es una de nuestras principales fuentes de energía (todavía), ¿qué tienen de bueno las que sí utilizamos? Bueno, la utilización de recursos como el gas natural y el carbón tiene algunas ventajas, pero no las suficientes como para que la mayor parte de nuestra dependencia energética recaiga en ellos. La cuestión es que no todos los recursos energéticos son iguales. Además de ser recursos finitos, los procesos que llevan la energía de los combustibles fósiles a las líneas eléctricas liberan dióxido de carbono y otros contaminantes. Y algunas de nuestras opciones energéticas consumen mucha más agua que otras4. Aparte del medio ambiente, también hay que tener en cuenta la economía (pensemos en los puestos de trabajo):

Ahora que tienes una idea clara de los recursos que son la base de la industria energética de nuestro país, puedes apreciar por qué las energías renovables, especialmente la solar, están creciendo a pasos agigantados. Aparte del hecho de que el Sol seguirá bañando a la gente con abundantes rayos mientras existamos, la energía solar puede reducir nuestra dependencia de los contaminantes. ¿Quién no quiere un aire y un agua más limpios? Todo lo que tenemos que hacer es adoptar la tecnología solar y utilizarla para ayudarnos a aprovechar el recurso más abundante e infinito que existe: ¡el Sol! Ponte en contacto con un proveedor de energía solar hoy mismo para ver cuáles son tus opciones de energía solar.Photo Credit: gettyimages.com

combustible fósil

La energía puede aprovecharse directamente del sol, incluso con tiempo nublado. La energía solar se utiliza en todo el mundo y es cada vez más popular para generar electricidad o calentar y desalar agua. La energía solar se genera principalmente de dos maneras:

La energía fotovoltaica (FV), también llamada célula solar, es un dispositivo electrónico que convierte la luz solar directamente en electricidad. La célula solar moderna es probablemente una imagen que la mayoría de la gente reconoce: están en los paneles instalados en las casas y en las calculadoras. Se inventaron en 1954 en los laboratorios Bell Telephone de Estados Unidos. Hoy en día, la energía fotovoltaica es una de las tecnologías de energía renovable de más rápido crecimiento, y está preparada para desempeñar un papel importante en el futuro mix de generación eléctrica mundial.

Las instalaciones solares fotovoltaicas pueden combinarse para suministrar electricidad a escala comercial, o disponerse en configuraciones más pequeñas para minirredes o uso personal. El uso de la energía solar fotovoltaica para alimentar minirredes es una forma excelente de llevar el acceso a la electricidad a las personas que no viven cerca de las líneas de transmisión eléctrica, especialmente en los países en desarrollo con excelentes recursos de energía solar.

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