Porque el sol es una energia renovable

Porque el sol es una energia renovable

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La energía solar es la energía que proporciona el Sol en forma de radiación solar. Cada día el Sol irradia, o envía, una enorme cantidad de energía. Esta energía radiante ha alimentado la vida en la Tierra durante millones de años y es una de las fuentes de energía más importantes para las formas de vida. La energía solar es un recurso renovable y cada vez es más frecuente que esta energía se convierta y se utilice como alternativa a los combustibles fósiles. Muchas tecnologías pueden aprovecharla directamente para producir electricidad solar que se utiliza en hogares y empresas de todo el mundo.

La energía solar es la luz y el calor radiante del Sol, y puede aprovecharse mediante una serie de tecnologías como la calefacción solar, la electricidad solar fotovoltaica y la solar térmica. La energía solar es una fuente de energía renovable, sostenible y totalmente inagotable, a diferencia de los combustibles fósiles, que son finitos.

La energía solar radiante o lumínica se produce en el Sol como resultado de las reacciones de fusión nuclear y se transmite a la tierra a través del espacio mediante radiación electromagnética en cuantos o paquetes de energía llamados fotones. Esta energía luminosa puede utilizarse mediante un proceso llamado fotovoltaico, que produce electricidad directamente (foto significa luz y voltaico se refiere a la electricidad). Este proceso se utiliza cada vez más a medida que la tecnología se desarrolla y resulta más económica. Se utiliza mucho en las calculadoras que funcionan con energía solar y otros dispositivos.

pros y contras de la energía solar

Agua CalienteEl Proyecto Solar Agua Caliente, en Yuma (Arizona), es el mayor conjunto de paneles fotovoltaicos del mundo. Agua Caliente tiene más de 5 millones de módulos fotovoltaicos y genera más de 600 gigavatios-hora de electricidad.

Chicago verdeEl Parque del Milenio de Chicago (Illinois) tiene una de las cubiertas verdes más extensas del mundo, con casi 100.000 metros cuadrados (más de un millón de pies cuadrados). La vegetación a nivel del suelo cubre 24,5 acres de un aparcamiento subterráneo, e incluye jardines, zonas de picnic y una instalación de conciertos al aire libre.

Solar DecathlonEl Solar Decathlon es un evento internacional bianual presentado por el Departamento de Energía de los Estados Unidos. Los equipos compiten para diseñar, construir y poner en funcionamiento la casa con energía solar más atractiva, eficaz y eficiente. Un equipo de la Universidad de Maryland ganó el concurso de 2011, y el próximo Solar Decathlon se celebrará en 2013.

biomasa

¿Se ha preguntado qué significa realmente «energía renovable»? Las fuentes de energía renovables se encuentran literalmente en la luz del sol, en el aire, en las profundidades del subsuelo y en nuestros océanos. Forman parte de la estructura física del planeta, lo que significa que se renuevan constantemente por medios naturales. Simplemente no se pueden agotar.

Estas fuentes de energía sostenibles suelen llamarse «energías alternativas» porque se consideran una alternativa a los combustibles fósiles tradicionales, como el petróleo y el carbón. El hecho de que una fuente de energía sea renovable no significa que sea 100% segura para el medio ambiente. Por ejemplo, las presas aprovechan la fuerza del agua en movimiento, pero también pueden dañar a los peces y a la fauna. Las turbinas eólicas utilizan la energía del sol para generar electricidad limpia, pero el proceso de fabricación tiene un impacto medioambiental.

Sin embargo, en conjunto, los recursos energéticos alternativos dejan una huella medioambiental mucho menor que los combustibles fósiles. Por eso son tan importantes las fuentes de energía renovables: son nuestro billete para un mundo menos contaminado. Aunque no nos enfrentemos a la amenaza del cambio climático, minimizar la contaminación es básico para la salud.

energía geotérmica

Hay tres formas principales de aprovechar la energía solar: la fotovoltaica, la calefacción y refrigeración solar y la energía solar de concentración. La energía fotovoltaica genera electricidad directamente a partir de la luz solar mediante un proceso electrónico y puede utilizarse para alimentar desde pequeños aparatos electrónicos, como calculadoras y señales de tráfico, hasta hogares y grandes empresas comerciales. Las aplicaciones de calefacción y refrigeración solar (SHC) y de energía solar de concentración (CSP) utilizan el calor generado por el sol para calentar espacios o agua, en el caso de los sistemas SHC, o para hacer funcionar turbinas tradicionales de generación de electricidad, en el caso de las centrales CSP.

La energía solar es una tecnología energética muy flexible: puede construirse como generación distribuida (ubicada en el punto de uso o cerca de él) o como una central de energía solar a escala de servicio público (similar a las centrales eléctricas tradicionales).  Ambos métodos también pueden almacenar la energía que producen para distribuirla después de la puesta de sol, utilizando tecnologías de vanguardia de energía solar + almacenamiento. La energía solar forma parte de un sistema eléctrico complejo e interrelacionado en Estados Unidos, y trabaja junto a otras tecnologías, como la eólica, en la transición de Estados Unidos a una economía de energía limpia.

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