Las energias renovables afectan el cambio climatico

Las energias renovables afectan el cambio climatico

Energía solar

La energía limpia y renovable es una herramienta vital en nuestros planes para reducir los peores efectos del cambio climático. La sustitución de los combustibles fósiles por la energía eólica y solar para alimentar nuestros hogares y empresas reducirá drásticamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. La ventaja añadida es que se reducirá al mismo tiempo la contaminación atmosférica.

La energía renovable procede de los recursos naturales de la Tierra: la luz solar, el viento, las olas, las mareas y el calor geotérmico de las profundidades de nuestro planeta. Tiene dos grandes ventajas: a diferencia del petróleo, el carbón y el gas, nunca se agotará, y es limpia: no contamina el planeta ni provoca un cambio climático peligroso.

Es versátil y adaptable. La energía renovable puede abastecer a grandes ciudades de la red o a pueblos remotos sin conexión a la red eléctrica. También puede construirse cerca de donde se necesita realmente la energía, y la gran variedad de tecnologías significa que una u otra será adecuada en casi cualquier lugar.

El Reino Unido cuenta con algunas de las mejores fuentes de energía renovable del mundo. Nuestras islas, azotadas por el viento y las olas, son perfectas para aprovechar estas fuentes de energía. Incluso la energía solar tiene un papel que desempeñar: los paneles solares son más eficientes con luz solar directa, pero pueden generar energía incluso en un día nublado. Los nuevos avances en el almacenamiento de baterías permiten utilizar la energía renovable incluso cuando no sopla el viento o no brilla el sol. Esto supone una fantástica oportunidad para que el Reino Unido se sitúe a la cabeza de la innovación tecnológica, creando puestos de trabajo y reduciendo aún más los costes.

Beneficios medioambientales de las energías renovables

El cambio climático está provocando un aumento de las temperaturas, que tiene importantes repercusiones negativas para los seres humanos y el medio ambiente, y la transición a fuentes de energía renovables, como los biocombustibles, puede ayudar a afrontar este reto. Una de las consecuencias del aumento de las temperaturas en el mundo es la mayor frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos que causan grandes daños. Como se muestra en la Figura 1, seis de los 10 fenómenos meteorológicos extremos más costosos en Estados Unidos se han producido en los últimos 10 años, con un importe de más de 411.000 millones de dólares en daños (en dólares de 2020 y ajustados a la inflación). Los otros cuatro se produjeron entre 2004 y 2008, y se espera que los costes de futuros fenómenos meteorológicos extremos sigan aumentando.

Además, la Organización Mundial de la Salud estima que, a nivel mundial, el cambio climático es responsable de más de 150.000 muertes al año. Y es que, además de los fenómenos meteorológicos extremos, el cambio climático contribuye a la propagación de enfermedades, a la reducción de la producción de alimentos y a muchos otros problemas.

La transición a las energías renovables, y la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles, es una forma de ayudar a frenar los efectos del cambio climático. Aunque las energías renovables solían ser una opción más cara, las nuevas tecnologías de energía limpia están reduciendo los costes y ayudando a alejar las economías de los combustibles fósiles. Por ejemplo, los precios de los paneles solares disminuyeron entre un 75% y un 80% entre 2009 y 2015. Debido a tendencias similares en otras energías renovables como la eólica y la hidroeléctrica, la tecnología de generación de energía renovable representa más de la mitad de toda la nueva capacidad de generación de energía puesta en marcha en todo el mundo cada año desde 2011.

Energía geotérmica

Las energías renovables son una de las herramientas más eficaces que tenemos en la lucha contra el cambio climático, y hay muchas razones para creer que tendrán éxito. Una reciente columna del New York Times parece insinuar que las inversiones en energías renovables suponen un retroceso en la lucha contra el cambio climático; nada más lejos de la realidad. Es más, las tecnologías renovables pueden ahorrar cada vez más dinero a los clientes al desplazar las emisiones de los combustibles fósiles.

La energía eólica y la solar han experimentado un notable crecimiento y una enorme mejora de los costes en la última década, y no hay señales de que vayan a disminuir. Los precios están bajando rápidamente y las energías renovables son cada vez más competitivas con los combustibles fósiles en todo el país. En algunos lugares, las nuevas energías renovables ya son más baratas que seguir explotando las viejas, ineficientes y sucias centrales de combustibles fósiles o nucleares.

De hecho, la empresa de inversiones Lazard calcula que el coste de generar electricidad a partir de la energía eólica y solar ha disminuido un 58% y un 78%, respectivamente, desde 2009. Se espera que estas tendencias de costes continúen y, junto con la reciente ampliación de los créditos fiscales federales para las energías renovables, se prevé que el crecimiento de la energía eólica y solar se acelere en los próximos años, con una capacidad prevista que se duplicará respecto a los niveles de 2015 en 2021. Con una planificación cuidadosa, las energías renovables y las opciones de energía limpia, como el aumento de la eficiencia energética y el almacenamiento de energía para su uso posterior, ayudarán a allanar el camino.

Datos sobre el cambio climático de las energías renovables

La generación de electricidad dominada por los combustibles fósiles en Estados Unidos y China tiene enormes consecuencias medioambientales. En 2007, la generación de electricidad en Estados Unidos emitió 2.400 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2), lo que supone alrededor del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) relacionadas con la energía. Ese mismo año, la generación de electricidad en China produjo algo más de 2.000 millones de toneladas métricas de CO2, lo que supone aproximadamente un tercio de sus emisiones de GEI relacionadas con la energía. La combustión de combustibles fósiles también es responsable de la emisión de otros contaminantes, como el óxido de nitrógeno (NOx) y el dióxido de azufre (SO2). La producción de electricidad también supone una carga para los recursos hídricos y terrestres. En el año 2000, las centrales térmicas representaban casi la mitad de las extracciones totales de agua en Estados Unidos (USGS, 2005) y casi el 40% de las extracciones de agua para uso industrial en China. En general, la reducción de los impactos ambientales es uno de los principales impulsos para pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables para la generación de electricidad.

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