La energia biocombustible es renovable

La energia biocombustible es renovable

Biocombustibles de segunda generación

El maíz puede cosecharse para producir etanol. Crédito: Warren GretzA diferencia de otras fuentes de energía renovables, la biomasa puede convertirse directamente en combustibles líquidos -biocombustibles- para nuestras necesidades de transporte (coches, camiones, autobuses, aviones y trenes). Los dos tipos más comunes de biocombustibles son el etanol y el biodiésel.

El etanol es un alcohol, el mismo que se encuentra en la cerveza y el vino. Se elabora mediante la fermentación de cualquier biomasa con alto contenido de carbohidratos (almidones, azúcares o celulosas) a través de un proceso similar al de la elaboración de la cerveza. El etanol se utiliza sobre todo como aditivo del combustible para reducir las emisiones de monóxido de carbono y otros gases contaminantes de los vehículos. Pero ya existen vehículos de combustible flexible, que funcionan con mezclas de gasolina y hasta un 85% de etanol.

El biodiésel se fabrica combinando alcohol (normalmente metanol) con aceite vegetal, grasa animal o grasas de cocina recicladas. Puede utilizarse como aditivo para reducir las emisiones de los vehículos (normalmente un 20%) o en su forma pura como combustible alternativo renovable para los motores diesel.

Otros biocombustibles son el metanol y los componentes de la gasolina reformulada. El metanol, comúnmente llamado alcohol de madera, se produce actualmente a partir del gas natural, pero también podría producirse a partir de la biomasa. Hay varias formas de convertir la biomasa en metanol, pero el enfoque más probable es la gasificación. La gasificación consiste en vaporizar la biomasa a altas temperaturas, eliminar las impurezas del gas caliente y hacerlo pasar por un catalizador, que lo convierte en metanol.La mayoría de los componentes de la gasolina reformulada producidos a partir de la biomasa son aditivos de combustible que reducen la contaminación, como el éter butílico terciario de metilo (MTBE) y el éter butílico terciario de etilo (ETBE).

Biocombustible de etanol

Los biocombustibles son un grupo diverso de combustibles fabricados a partir de fuentes de energía predominantemente vegetales. Aunque a veces se utilizan indistintamente, biocombustible es el término general y el específico para líquidos o gases como el biodiésel o el bioetanol, mientras que biomasa se refiere específicamente a los combustibles sólidos como la madera y la turba o a la materia prima de la que se obtienen los biocombustibles (como los cultivos que producen azúcar y aceite). En el proceso de transición energética, se consideran una fuente de energía alternativa entre los combustibles fósiles y las energías renovables.

¿Por qué se considera que el biocombustible es una fuente renovable? Un recurso renovable es un suministro de una sustancia que puede reponerse de forma natural más rápido de lo que se utiliza. En el sentido más estricto, se trata de combustibles o fuentes de energía que nunca se agotarán por completo porque su suministro es de facto interminable, como la energía geotérmica, solar, eólica e hidráulica. La producción de biomasa y biocombustibles lleva algo más de tiempo, pero puede reponerse con un esfuerzo razonable. Aunque hay que tener en cuenta los recursos, la tierra y los periodos de crecimiento que conlleva la producción de los árboles y las plantas necesarios para fabricar los biocombustibles, es justo calificarlos de renovables.Cómo ha evolucionado la sostenibilidad con cada generación de biocombustiblesOtros aspectos que aumentan la sostenibilidad de los biocombustibles avanzados se han mejorado gracias a la investigación y el desarrollo continuos:

Cómo se fabrica el biocombustible

El uso de la bioenergía se divide en dos categorías principales: «tradicional» y «moderno». El uso tradicional se refiere a la combustión de biomasa en formas como la madera, los residuos animales y el carbón vegetal tradicional. Las tecnologías bioenergéticas modernas incluyen los biocombustibles líquidos producidos a partir del bagazo y otras plantas; las biorrefinerías; el biogás producido a través de la digestión anaeróbica de los residuos; los sistemas de calefacción con pellets de madera; y otras tecnologías.

Alrededor de tres cuartas partes del uso de energía renovable en el mundo se relacionan con la bioenergía, y más de la mitad consiste en el uso tradicional de la biomasa. La bioenergía representó alrededor del 10% del consumo total de energía final y el 1,9% de la generación mundial de electricidad en 2015.

La biomasa tiene un importante potencial para impulsar el suministro de energía en países poblados con una demanda creciente, como Brasil, India y China. Puede quemarse directamente para la calefacción o la generación de energía, o puede convertirse en sustitutos del petróleo o el gas. Los biocombustibles líquidos, un cómodo sustituto renovable de la gasolina, se utilizan sobre todo en el sector del transporte.

Combustible de butanol

La biomasa es un material orgánico renovable que proviene de plantas y animales. La biomasa fue la mayor fuente de consumo energético anual de Estados Unidos hasta mediados del siglo XIX. La biomasa sigue siendo un combustible importante en muchos países, especialmente para cocinar y calentar en los países en desarrollo. El uso de combustibles de biomasa para el transporte y la generación de electricidad está aumentando en muchos países desarrollados como medio para evitar las emisiones de dióxido de carbono derivadas del uso de combustibles fósiles. En 2020, la biomasa proporcionó casi 5 cuatrillones de unidades térmicas británicas (Btu) y alrededor del 5% del uso total de energía primaria en Estados Unidos.

La biomasa contiene energía química almacenada procedente del sol. Las plantas producen biomasa mediante la fotosíntesis. La biomasa puede quemarse directamente para obtener calor o convertirse en combustibles líquidos y gaseosos renovables mediante diversos procesos.

La combustión directa es el método más común para convertir la biomasa en energía útil. Toda la biomasa puede quemarse directamente para calentar edificios y agua, para el calor de procesos industriales y para generar electricidad en turbinas de vapor.

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