Impacto de la energia electrica en el medio ambiente

Impacto de la energia electrica en el medio ambiente

¿por qué es malo para el medio ambiente consumir demasiada electricidad?

Las consecuencias para el medio ambiente y la salud suelen considerarse costes externos, es decir, aquellos que son cuantificables pero que no aparecen en las cuentas de la empresa.    Por lo tanto, no se trasladan al consumidor, sino que son soportados por la sociedad en general.    Se trata, en particular, de los efectos de la contaminación atmosférica sobre la salud humana, el rendimiento de las cosechas y los edificios, así como las enfermedades profesionales y los accidentes. Aunque son aún más difíciles de cuantificar y evaluar que los demás, los costes externos incluyen los efectos sobre los ecosistemas y el impacto del calentamiento global.

La producción de electricidad a partir de cualquier forma de energía primaria tiene algún efecto medioambiental y algún riesgo.    Una evaluación equilibrada de la energía nuclear requiere la comparación de sus efectos medioambientales con los de la principal alternativa, la generación de electricidad con carbón, así como con otras opciones.    Esa comparación debe reconocer que los costes de los residuos y del desmantelamiento se internalizan en la economía de la energía nuclear mucho más que, por ejemplo, en la generación de electricidad a partir del carbón.

Cómo contamina la electricidad

El sistema eléctrico estadounidense actual es una compleja red de centrales eléctricas, cables de transmisión y distribución y usuarios finales de electricidad. En la actualidad, la mayoría de los estadounidenses reciben su electricidad de centrales eléctricas centralizadas que utilizan una gran variedad de recursos energéticos para producirla, como el carbón, el gas natural, la energía nuclear o recursos renovables como el agua, el viento o la energía solar. Este complejo sistema de generación, suministro y usuarios finales suele denominarse red eléctrica.

La electricidad en Estados Unidos se genera utilizando diversos recursos. Los tres más comunes son el gas natural, el carbón y la energía nuclear. Algunas de las fuentes de mayor crecimiento son los recursos renovables, como la eólica y la solar. La mayor parte de la electricidad estadounidense se genera en centrales eléctricas centralizadas. Una cantidad mucho menor pero creciente de electricidad se produce a través de la generación distribuida: una variedad de tecnologías que generan electricidad en el lugar de uso o cerca de él, como los paneles solares in situ y la cogeneración de calor y electricidad. Más información sobre la generación centralizada y distribuida.

Generación distribuida

El sistema eléctrico estadounidense actual es una compleja red de centrales eléctricas, cables de transmisión y distribución y usuarios finales de electricidad. En la actualidad, la mayoría de los estadounidenses reciben su electricidad de centrales eléctricas centralizadas que utilizan una amplia variedad de recursos energéticos para producir electricidad, como el carbón, el gas natural, la energía nuclear o recursos renovables como el agua, el viento o la energía solar. Este complejo sistema de generación, suministro y usuarios finales suele denominarse red eléctrica.

La electricidad en Estados Unidos se genera utilizando diversos recursos. Los tres más comunes son el gas natural, el carbón y la energía nuclear. Algunas de las fuentes de mayor crecimiento son los recursos renovables, como la eólica y la solar. La mayor parte de la electricidad estadounidense se genera en centrales eléctricas centralizadas. Una cantidad mucho menor pero creciente de electricidad se produce a través de la generación distribuida: una variedad de tecnologías que generan electricidad en el lugar de uso o cerca de él, como los paneles solares in situ y la cogeneración de calor y electricidad. Más información sobre la generación centralizada y distribuida.

Qué fuente de energía perjudica más al medio ambiente

El consumo de energía es inherente a casi todos los tipos de actividad humana, es decir, la calefacción del hogar, la cocina, el movimiento de vehículos, la industria, la producción agrícola, etc.    El desarrollo de diferentes tipos de energía a escala mundial ha provocado un aumento sin precedentes del nivel de vida.    La población actual es muy dependiente de la energía.    No pensamos en la procedencia de la energía hasta que apagamos la luz o la calefacción.    Si esto ocurre, no podemos vivir ni trabajar plenamente.

La producción de energía afecta significativamente al estado del medio ambiente.    La combustión de combustibles fósiles sólidos y líquidos va acompañada de la liberación de azufre, dióxido de carbono y monóxido de carbono, así como de óxidos de nitrógeno, polvo, hollín y otros contaminantes.

La minería de carbón a cielo abierto y la extracción de turba provocan cambios en los paisajes naturales y, a veces, su destrucción.    Los vertidos de petróleo y productos petrolíferos durante la producción y el transporte pueden destruir todos los seres vivos en zonas enormes (zonas acuáticas).

La construcción y el funcionamiento de grandes centrales hidroeléctricas provocan: el reasentamiento de la población de la zona de inundación, la destrucción de valiosas especies de peces, para las que las presas se convierten en obstáculos insuperables en el camino hacia la zona de desove, la pérdida de bosques y tierras muy fértiles, el aumento del riesgo de terremotos destructivos en las zonas de pie de monte y de montaña, el aumento del riesgo de inundaciones catastróficas en las zonas situadas aguas abajo, la modificación de los paisajes y su destrucción.

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