Energias renovables en el sector agrario

Energias renovables en el sector agrario

Energía

En combinación con las prácticas de conservación de la energía, los agricultores pueden producir su propia energía para ser aún más autosuficientes reduciendo los insumos externos. Las energías renovables no sólo ayudan al agricultor a ahorrar dinero, sino que también combaten los efectos del calentamiento global. La biomasa, la geotermia, la energía hidroeléctrica, la solar y la eólica pueden producir electricidad para la calefacción, el alumbrado y el combustible para la explotación. Esta publicación describe y esboza los usos apropiados de las opciones de energía renovable mencionadas anteriormente en un entorno agrícola, además de proporcionar cierta información sobre la búsqueda de incentivos financieros para la instalación y el funcionamiento de estos sistemas.

Con una pequeña inversión inicial, se puede obtener energía de forma gratuita a partir de fuentes renovables como el sol, el viento y el agua. Cuando considere la posibilidad de instalar un sistema de energía renovable en su lugar de trabajo, compruebe las ordenanzas locales de zonificación antes de iniciar la construcción. También hay que tener en cuenta que cualquier sistema eléctrico de energía renovable en la granja puede conectarse a la red de servicios públicos con un inversor que permita al agricultor recibir un pago por la energía que produce.

Energía eólica

Existe un importante potencial para la participación de la agricultura en la producción y el consumo de energía solar, eólica, geotérmica y de biomasa. Los recursos renovables son abundantes y están ampliamente distribuidos por todo Estados Unidos. Existen varias tecnologías comerciales para aprovechar estos recursos y, con el apoyo adecuado, se podrían sacar al mercado otras tecnologías, algunas de las cuales podrían cambiar el paradigma.

En muchos sentidos, se trata de un escenario de «vuelta al futuro», que incluye un movimiento hacia explotaciones agrícolas más autosuficientes y un papel central de la agricultura en el suministro energético de Estados Unidos. El aumento de la energía renovable en la agricultura y a partir de ella recuerda a Henry Ford, que imaginó automóviles alimentados por alcohol y molinos de viento que alimentaban bombas de agua. Las tecnologías renovables suministran o complementan muchas de las necesidades energéticas de las explotaciones, desde el bombeo de agua hasta la calefacción. Cada vez más, los agricultores y ganaderos venden energía (por ejemplo, electricidad generada por turbinas eólicas, biocombustibles y productos de la biomasa). Esto está contribuyendo a una mayor seguridad energética en la agricultura gracias a una mayor diversidad de fuentes de energía, un mayor autoabastecimiento de energía y un menor impacto medioambiental.

Energía hidráulica

Existen importantes obstáculos que dificultan la integración de las tecnologías de energía limpia en el desarrollo agrícola, como la falta de concienciación de los agricultores y las limitaciones financieras para el crecimiento comercial de los proveedores de tecnología.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación prevé que, para 2050, la producción mundial de alimentos tendrá que aumentar un 70% con respecto a los niveles de 2005-2007 para satisfacer la demanda de una población mundial creciente que se prevé que alcance los 9.600 millones de personas. Para que la producción de alimentos pueda seguir el ritmo y alimentar al mundo, tendrá que haber un aumento de la producción agrícola, lo que supondrá un incremento de la demanda de energía.

Los servicios de energía limpia ofrecen una alternativa sostenible para satisfacer la demanda agrícola. Mediante el despliegue de tecnologías de energía limpia, los agricultores pueden mecanizar las operaciones, procesar los productos crudos para añadir valor a los productos básicos y prolongar la vida útil de los productos mediante el almacenamiento refrigerado para alimentar a más personas con menos impacto ambiental.

La energía es fundamental para casi todos los aspectos de la cadena de valor agrícola. En todo el mundo, el sector alimentario consume el 30% del suministro total de energía y genera el 20% de las emisiones mundiales. La fluctuación de los precios de la energía puede repercutir negativamente en la producción de alimentos, especialmente en el mundo en desarrollo, y la generación de la electricidad necesaria a partir de combustibles fósiles aumentaría considerablemente las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector agrícola.

Agricultura sostenible y energía renovable

Más de 2.500 millones de personas dependen de la biomasa, como la leña, el carbón vegetal, los residuos agrícolas y el estiércol animal para satisfacer sus necesidades energéticas para cocinar. En muchos países, estos recursos representan más del 90% del consumo energético de los hogares.

La dependencia de la biomasa tradicional tiene graves efectos sobre la salud de los habitantes de las zonas rurales, como enfermedades respiratorias crónicas e infecciones oculares. Además, las mujeres rurales pasan mucho tiempo recogiendo leña, lo que contribuye a la fatiga física.

El potencial de las tecnologías de energía renovable (TER) es mayor en los hogares. El uso de las TER para la producción agrícola significa que los agricultores pueden emprender más actividades de valor añadido (molienda, trituración, secado, almacenamiento) y pueden acceder al agua mediante el uso de bombas solares para el riego y el agua potable.

Los usos productivos de la energía pueden contribuir a proporcionar calor y energía para la conservación de los alimentos (secado, refrigeración y congelación), evitando así la pérdida de una fracción significativa de la cosecha entre la recolección, el transporte y la venta en los mercados. La cadena de producción de alimentos requiere la aplicación de las TER para un mejor procesamiento de los productos agrícolas, lo que puede traducirse en el fortalecimiento de las empresas nacionales. La maquinaria accionada por energía fotovoltaica (trituradora, molinos, bombas de agua mecánicas/eléctricas) también puede hacer funcionar unidades de procesamiento de cultivos, frutas y especias, refrigeración, fabricación de hielo, almacenamiento en frío y secado.

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