Como y donde se genera la energia electrica

Como y donde se genera la energia electrica

6 fuentes de electricidad

La electricidad está siempre presente cuando se acciona un interruptor o se enchufa un cable, pero tiene que recorrer un largo camino para llegar a tu casa. De hecho, la estación de generación donde se produce la electricidad puede estar a cientos de kilómetros de distancia.

Todos los postes y cables que ves a lo largo de la carretera y frente a tu casa se llaman sistema de transmisión y distribución eléctrica. Hoy en día, las estaciones generadoras de todo el país están conectadas entre sí a través del sistema eléctrico (a veces llamado «red eléctrica»). Si una estación generadora no puede producir suficiente electricidad para hacer funcionar todos los aparatos de aire acondicionado cuando hace calor, otra estación generadora puede enviar una parte a donde se necesite.

Energía solar

La electricidad para alimentar nuestros hogares, escuelas y empresas se produce en las centrales eléctricas. Las turbinas giran grandes imanes dentro de bobinas de alambre, lo que hace que los electrones se muevan y se produzca la electricidad.

La electricidad es una fuente de energía secundaria: la obtenemos de la conversión de otras fuentes de energía, como el carbón, el gas natural, el petróleo, la energía nuclear y otras fuentes naturales. Éstas se denominan fuentes de energía primaria.

La electricidad que utilizamos en nuestros hogares, escuelas y empresas se genera en centrales eléctricas. En ellas, las turbinas giran grandes imanes dentro de bobinas de alambre. Esto hace que los electrones se muevan, lo que da lugar a la electricidad.

Electricidad

En Nevada, el gas natural superó al carbón como principal fuente de generación de electricidad en 2005, antes que en muchos otros estados. El papel del carbón en el mix energético del estado ha seguido disminuyendo desde entonces.

En general, los combustibles fósiles siguen dominando la generación de electricidad en Estados Unidos. Pero el cambio del carbón al gas natural ha contribuido a reducir las emisiones de dióxido de carbono y otros tipos de contaminación. El año pasado, el carbón fue la principal fuente de generación de electricidad en 18 estados, frente a los 32 de 2001.

«Pasar del carbón al gas está bien a corto plazo, pero no es una solución a largo plazo», afirma Severin Borenstein, director del Instituto de Energía de la Escuela de Negocios Haas de la Universidad de California en Berkeley. «El gas sigue produciendo muchos gases de efecto invernadero. No podemos quedarnos con el gas y resolver este problema. En última instancia, tendremos que recurrir a fuentes de carbono mucho más bajas o nulas».

En 2001, el carbón alimentaba más de la mitad de la electricidad producida en Alabama, pero varias de las viejas plantas de carbón del estado han cerrado desde entonces o han hecho la transición a la quema de gas natural más barato. En 2017, el gas natural era la principal fuente de electricidad en el estado, seguido de la energía nuclear. El carbón ocupaba el tercer lugar, proporcionando algo menos de una cuarta parte de la generación eléctrica del estado.

Central nuclear

La electricidad se genera en las centrales eléctricas y se desplaza a través de un complejo sistema, a veces llamado red, de subestaciones eléctricas, transformadores y líneas eléctricas que conectan a productores y consumidores de electricidad. La mayoría de las redes locales están interconectadas por motivos de fiabilidad y comerciales, formando redes más grandes y fiables que mejoran la coordinación y planificación del suministro eléctrico.

En Estados Unidos, toda la red eléctrica está formada por cientos de miles de kilómetros de líneas de alta tensión y millones de kilómetros de líneas de baja tensión con transformadores de distribución que conectan miles de centrales eléctricas con cientos de millones de clientes de electricidad en todo el país.

El origen de la electricidad que compran los consumidores varía. Algunas empresas eléctricas generan toda la electricidad que venden utilizando únicamente las centrales eléctricas que poseen. Otras empresas compran la electricidad directamente a otras empresas de servicios públicos, a comercializadores de energía y a productores de energía independientes o a un mercado mayorista organizado por una organización regional de fiabilidad de la transmisión.

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